«Книга эротической фэнтези»: обзор

Автор: EvilCatДавненько я планировала сделать обзор «Книги эротической фэнтези» — одной из главных книг на моём пути ролевика. Книга хорошо известна, и многие имеют о ней мнение – не читав её. Однако этот зрелый, вдумчивый труд достоин куда большего внимания и справедливо составленного мнения. Была не была – вот обзор.

Предисловие

Последний пик ролевых игр пришёлся на время, когда ещё было живо телевизионноетабу на гомосексуальные темы, а идея романтических отношений главной героини с представителем нежити (или двумя!) была чужда телеэкрану.

«Книгу эротической фэнтези» почти всегда читают не сначала, а отрывками, цепляясь за самое шокирующее и абсурдное. Потом примеряют эти отрывки на свои игры и думают: вот так бред! придумал же кто-то! не ролевая игра, а цирк какой-то.

Но стоит начать с начала, и картина может сложиться совсем иная. Первой идёт культурно-историческая справка, рассуждение о классических сюжетах, рекомендации по тому, какое место может занимать эротика в игре, что даст ролевому процессу, как установить комфортный уровень эротики. Далее обсуждаются темы, неразрывно связанные с сексуальными отношениями: любовь, романтика, соблазн, обоюдное согласие. Только потом – более глубокие сексуальные темы, такие как ориентация, фетиши и проституция. Ещё до первых упоминаний механики авторы успевают обсудить дополнительные обстоятельства отношений: брак и другие виды уз, верность, деторождение, предохранение, культурные табу.

Произведения с сексуальными темами в американской системе рейтингов обозначаются словом Mature, то есть «зрелый». Подход авторов книги я тоже могу назвать зрелым – всесторонним, спокойным, взрослым. Секс и эротизм в книге подаются как часть цельной картины жизни, занимающие своё место в межчеловеческих отношениях и культуре.

Есть два популярных заблуждения о «Книге эротической фэнтези». Во-первых, это что весь материал книги предлагается использовать в любой игре. Однако первый же абзац объясняет: авторы не считают, что весь текст должен непременно понравиться и пригодиться каждому; их задачей было охватить все потребности и вкусы, с которых за прошедшие годы упало табу (учтите, что на Западе упало больше табу, чем у нас). Второе заблуждение – об исключительности книги, сравнимой здесь разве что со злополучным F.A.T.A.L.’ом. Это не так: и до, и после книги от Valar Project Inc. выходили ролевые материалы на сексуальную тему, от фанатских нетбуков до изданий солидных фирм, от юмористических книг, не предназначенных для игры, до затрагивающих самые серьёзные драматические сюжеты. «Книга эротической фэнтези» уникальна разве что тем, что была первым материалом на подобную тему для третьей, а также второй редакции D&D (ведь TSR немало потеряла на религиозных преследованиях AD&D и с тех пор опасалось гнева религиозной аудитории).

Стиль изложения

Стиль «Книги эротической фэнтези» определяется тремя главными элементами: оформлением текста, языком и иллюстрациями. На мой взгляд, все они выполнены мастерски и с душой.

Текст. Основной шрифт очень хорошо читается. Кроме того, художественный текст и некоторые заголовки выполнены витиеватым, но абсолютно разборчивым курсивом. Жирность, отступы, списки – всё построено так, что ни в одном месте текст не превращается в стену и в то же время в глазах не рябит от форматирования.

Язык. Книга написана в лёгкой, стройной и забавной манере – без воды, канцеляризмов, графоманства. Текст написан человеком, хорошо владеющим словом и, наверное, потратившим половину времени на вычитку: мой глаз не спотыкается вообще, чего нельзя сказать о многих книгах Wizards of the Coast, White Wolf и других солидных издателей. Смею предположить, что текст будет без труда понятен для читателей со средним или слабым знанием английского. По крайней мере, я изучила его примерно в год выпуска без особого труда.

Наконец, иллюстрации. Для многих они являются камнем преткновения и, конечно, даже не читая книгу, можно судить о ней по картинкам. Все иллюстрации – это фото актёров в костюмах, как правило, с постобработкой (фотоманипуляция). Злые языки называют эти фото либо порнографическими, либо некрасивыми. Действительно, запечатлённые на них люди – не те, каких увидишь в стереотипном современном журнале. Люди здесь разные, и красота у них разная, как в реальной жизни. Они напоминают исторический «Плейбой», почитаемый за разнообразие образов вместо одного томного типажа на всех. (Не ручаюсь, что современные эротические журналы так плохи; однако информацию об историческом «Плейбое» могу подтвердить по сборнику в твёрдом переплёте, который продаёт книжный магазин Barnes & Noble.) Что касается порнографии, то, введя в Гугл слово «эротика», я получила изображения на порядок пошлее. Во всей «Книге эротической фэнтези» нет ни одного возбуждённого полового органа, нет «графического секса» и вообще ничего, что можно было бы без оговорок назвать половым актом. Это именно эротика – «искусство передачи сексуальных эмоций» — а не средство возбуждения зрителя. Впрочем, бывает и такое, что книгу Valar Project Inc. осуждают за скромность.

Художественный текст

Чарующая мелодия затихла, уступив место бурным  овациям.
Таверна скандировала «Чевел!» и «Бис!», провожая бардессу с импровизированной сцены. Монеты пригоршнями звенели о дно кружки, брошенные руками благодарных слушателей.

По большей части «Книга эротической фэнтези» состоит из художественного текста и зацепок сюжетов. Каждый второй заголовок и каждое заклинание снабжены атмосферными эпиграфами. Для каждого мировоззрения и каждого класса даётся сюжетный отрывок. Для всех популярных рас и видов существ (от людей, эльфов и полуорков до кобольдов, нежити и элементалей) предлагаются сексуальные традиции и особенности деторождения. В отличие от брачных ритуалов монстров из AD&D, смотрящихся странно на фоне большинства стилей игры в неё, в играх про романтику всё это гендерное поведение является действительно сюжетообразующим. Или атмосферообразующим: вы знали, что, когда дриада появляется из дерева для рождения ребёнка, окружающая роща зеленеет и приносит плоды независимо от времени года?

Ближе к концу книги представлено шесть божеств. Далее — каталог монстров и шаблонов. В основном шаблонов. Среди них есть такие как «Кошачье» и «Змееподобное» с нулевой настройкой уровня, а также «Полудемон», «Полудьявол» и шаблоны для их дальнейших потомков. В 3,5 их аналоги вошли в базу, однако судя по всему, «Книга эротической фэнтези» разрабатывалась ещё до выхода обновлённой редакции, и в итоговую версию, появившуюся через 2-3 месяца после 3,5, внесли минимум исправлений.

В конце книги перечислено 100 идей приключений (при желании можно бросить кубик), а также несколько организаций, одна – с примером локации. Увы, нет примера приключения.

Игромеханика

“Только 10 минут? Почему я не взял «Опытного любовника» вместо Power Attack?!”

Вы, наверное, сейчас думаете: как так, обозреваемая книга кругом идеальна! Увы, нет: она проседает по части механики. Надо сказать, что многие вышедшие в те годы книги по d20 имеют странную механическую составляющую. Отчасти это потому, что даже принципы, на которых работает третья редакция, тогда были новыми. Отчасти из-за «перепроизводства d20», когда все накинулись на возможность заработать на дополнениях к Самой Популярной Системе, и книги издавались поспешно, без вычитки и проверочных игр. Впрочем, в «Книгу эротической фэнтези» было вложено столько труда, что скорее первый вариант.

По порядку об игромеханике.

Итак, в лоб: книга предлагает седьмой атрибут – красоту или даже внешность (Appearance). На обаянии остаётся только персональный шарм и яркость личности. Именно от красоты кидаются все связанные с сексом проверки (кроме длительности). Также от него могут кидаться, в зависимости от обстоятельств, проверки маскировки (Disguise), блефа, сбора информации и угрозы. Чтобы скомпенсировать увеличившееся число атрибутов, на генерацию выдаётся больше очков (при случайной накидке ничего не меняется). Для стандартных монстров дана таблица со значениями внешности. Для нестандартных существ можно установить внешность по образу стандартных с учётом типа существа; для каждого типа даны рекомендации. Сегодня нечто подобное кажется совершенно не нужным даже в эротических сюжетах хаком системы. Впрочем, проще простого не использовать новый атрибут, проверяя всё от обаяния.

Навыки. Книга даёт новые применения навыков: например, с помощью распознания мотива можно определить верность партнёра. Алхимик сможет изготавливать средства предохранения и другие полезные вещи. Особую роль играет навык «Искусство (сексуальные техники)», который отвечает за удовольствие, доставляемое партнёру.

Фиты. Книга добавляет 23 новых фита, часть которых помечена типом «Сексуальность». Остальные фиты относятся к «общим» или к «происхождению». Сексуальные фиты полезны только при важной роли половых актов в игре – так книга определяет материал как подходящий для игры с большей долей эротики. Например, к таким фитам относится «Опытный любовник», который даёт +2 к проверке на длительность секса и делает искусство сексуальных техник классовым.

Новые классы: три базовых и двенадцать престижных. Сначала о первых.

  • Имиджист (звучит гламурно по-русски, но загадочно и волшебно на английском). Он «делает мир лучше», делая лучше людей в нём. А именно – баффит (временно повышает свои или чужие характеристики). Священный аналог чародея, творящий заклинания от атрибута красоты. Имеет собственный ограниченный список заклинаний, а значит, почти наверняка слабее чародея, но ручаться не буду. Зато встроенное лидерство.
  • Кундала – монах, познающий мир разумом и телом. Кодекс предписывает им не закрываться от телесной стороны бытия. С уровнем даются бонусы к физическим атрибутам и способность к перевоплощению в рамках гуманоидного типа, а также появляется кастовалка.
  • Тантрист – технически аналог волшебника, однако записывающий заклинания рунами на теле и требующий секса, а не отдыха, для восстановления магии. Помимо списка заклинаний, общего с волшебниками и чародеями, имеет доступ к двум из четырёх предлагаемых доменов (небольших наборов заклинаний, обычно доступных жрецам).

Не знаю, насколько интересно играть этими классами, но меня беспокоит, что они не вызывают образов никаких персонажей книг или кино. Впрочем, их механика на момент разработки не имела аналогов (божественный избранник появился за месяц до выхода книги), и классы могли быть этим привлекательны. Но престиж-классы на мой взгляд интереснее, потому что реализуют более понятные образы. Страж гарема (защищает других и нечувствителен к соблазнам). Создатель уз Каладия (создаёт и поддерживает браки). Священная проститутка (лечит сексом). Вообще престиж-классы пляшут не столько вокруг секса, сколько вокруг связанной с ним культуры.

Заклинания. Их дано немало – 21 страница одних только описаний. Пополнены списки заклинаний всех классов и добавлено шесть доменов. Заклинания – ещё один камень преткновения в этой книге, потому что увидев названия «Слово силы: Оргазм» и «Импотенция», сложно не хихикнуть. Что поделаешь, секс по своей природе забавный – авторы про это целый заголовок написали. В общем, заклинания, наверное, самый разношёрстный в плане рейтинга раздел: от безобидной «Священной метки» и  «Генеалогии» до странного «Обнаружения беременности», красивого «Поцелуя жизни» и «Поиска суженого» и до шокирующего «Про́клятого оргазма». Кроме того, описываются новые применения для старых заклинаний: например, подшучивание студентов магических академий над однокурсницами через расстёгивание одежды «Рукой мага» (и что за это бывает).

Предметы и товары. В книге есть как обычные, так и магические предметы. Тут такой же разброс, как с классами: все обычные предметы относятся к сексуальной практике, а вот среди магических можно найти эквиваленты кислотного и свирепого (Vicious) оружия (помните, что 3,5-я редакция с её доработанной «Книгой мастера» писалась параллельно). Кстати, в этом разделе есть крайне интересная врезка об этикете, ситуациях и опасности того, когда приходится снимать экипировку.

Подсистемы. Книга предлагает подсистемы для собственно секса, деторождения и венерических заболеваний. С сексом всё просто: проверка искусства сексуальных техник определяет удовлетворительность, а проверка выносливости — длительность. Обстоятельства партнёров и предметы могут добавлять модификаторы. Венерические заболевания следуют правилам обычных заболеваний, но передаются через половой акт. В книге перечислено 16 весёлых любовных болячек. Наконец, правила по деторождению включают шанс зачатия (и его предотвращения разными методами), длительность беременности у разных рас, модификаторы матери в разных триместрах и совместимость рас. Впрочем, все эти подсистемы являются необязательными и рекомендуются только в случае, когда исход должен серьёзно повлиять на игру.

Чем книга помогла мне

    В этой книге мы постарались изложить материал, открывающий вашим играм целую вселенную возможностей.

Итак, как я сказала, эта книга была одной из главных на моём пути ролевика. Ещё загадочнее это прозвучит, если я добавлю, что ещё ни разу не играла сюжета со существенной ролью секса или даже романтических отношений. Что же она для меня сделала?

Когда-то я уже знала, что такое настольные ролевые игры, водила FUDGE и GEM, мечтала увидеть Мир Тьмы, но ещё не представляла себе D&D. Точнее, представляла, но по компьютерным играм и слухам, что там выбор из скучных семи рас, подсчитывается даже число атак, и кроме боя нет ничего. Друг скинул мне диск с ролевыми книгами, и «Книга эротической фэнтези» не могла не привлечь внимание. Больше всего меня поразило, как характеристики D&D используются в проверках и правилах, которые совершенно не касаются боёв! И правила эти звучат логично. Так я открыла для себя гибкость механики d20, которая только подтвердилась другими книгами, присутствовавшими на диске. Именно так я избавилась от стереотипа D&D и действительно увидела целую вселенную возможностей.

Что из «Книги эротической фэнтези» я использовала на деле? Во-первых, я постоянно предлагаю бардам, волшебникам и чародеям заклинание «Оживление рисунка» первого круга. Поскольку мои игры часто проходят вокруг небоевых образов и способностей, оно многим нравится. Кроме того, в сюжетах про драконов постоянно пригождались сведения о кладках яиц («Дракономикон» вышел в том же месяце,  но «Книга эротической фэнтези» попала ко мне раньше, и информация о кладках драконов была в ней очевиднее). Наконец, если я верно помню, мне пригодился шаблон кошачьего существа. Раса кэтфолков попалась мне заметно позже.

Оценка
Не буду ставить оценку сама: и так ясно, что я высокого мнения об этой книге. Мне приятно её читать и она пригождалась мне. Приведу её оценки рецензентами разных ресурсов:

  • RPGnet, DeeL: стиль 5/5, содержимое 4/5
  • RPGnet, arcady: стиль 3/5, содержимое 4/5
  • RPGnet, James Gillen: стиль 3/5, содержимое 3/5
  • d20Zine № 6: 75%
  • DriveThru, Robert S. (штатный рецензент): 4/5
  • DriveThru, Adam M.: 5/5
  • DriveThru, JK R.: 2/5
  • DriveThru, Shane O. (штатный рецензент): 5/5

Обзор распространяется по лицензии Creative Commons CC-BY-3.0